May.9 读过它,我对死亡不再感到恐惧

文 / 杜豆豆


《万物简史》系列之一:读过它,我对死亡不再感到恐惧

1

一个女人,往往是做了母亲,才明白这世上许多道理。

小的时候,我没觉得生命有多伟大。那时,懵懂的我,更多的是对周围世界的好奇。

真正让我对生命感到惊诧的,是当了妈妈之后。我感受着这个小小的细胞在我体内孕育,看她一点点长出手脚,然后从我身上完完整整地脱离,最终长成一个和我有着不同性格、不同思想和不同面貌的少女。

观察着她一天天的成长,我常常感叹生命的神奇。每个生命都像是个小宇宙,藏着无穷的奥妙。即便她就在你身边,你参与了她所有的成长过程,你依然无法参透她。

而大家的世界,就是这样一个个生命小宇宙组成的大宇宙。

可是,大家自己的生命又从哪里来?大家到底是谁?大家又会到哪里去?这大千世界,万物生长,人生、生命、宇宙有着太多的不可思议。这些问题,一直都在我的脑海里萦绕。

某年的一天,我偶然路过一家书店,随意翻阅店门旁陈列的推荐书。其中,就有这本《万物简史》。我习惯性地先看了推荐语,其中有句话,瞬间勾起了我的兴趣。这句话是这样的:

“一位美国小读者的父亲说,读过《万物简史》之后,他对死亡不再感到恐惧……”

这该是一本怎样奇妙的书,居然会让这位父亲,产生对生命的热爱,对死亡的坦然?

2

我迅速翻开书,看了编辑先容、序和引言,然后便爱不释手了。

这本书的编辑是比尔·布莱森。扉页中先容说,他是享誉世界的旅游文学作家。他打小生在美国,长在美国。但22岁就离开美国,到英国居住了20年,在著名的《泰晤士报》与《独立报》任职,同时也为《纽约时杜报》、《国家地理杂志》等刊物撰文。

40多岁时,他回到美国待了几年,不过52岁那年,他和妻子以及四个孩子,一家六口又回到了英国。后来,他被任命为英国久负盛名的杜伦大学校长。

他在文学上的成就,还被英国女王伊丽莎白授予了大英帝国官佐勋章(OBE),并获颁了2007年度詹皇.乔伊斯奖。

他创作上的最大特点,就是擅长用自己独特的思考来解读他游历的世界。看看他写的几本代表作:《哈!小不列颠》、《欧洲在发酵》、《一脚踩进小美国》、《别跟山过不去》、《请问这里是美国吗?》,不用看内容,但看这些书名,相信一个充满活力、有趣有料的作家形象就已经跳到了你的脑海里。其中《哈!小不列颠》这本书,还被英国读者推选为“最能深刻传达出英国灵魂的作品”。

《纽约时报》说:“布莱森绝对是旅行的好伴侣,而且也是一位用谐谑之眼观察入微的作家!每个阅读他作品的人都会不断地遇上乐趣,而且惊觉自己在他的发现之旅中有着高度的参与感。”

《泰晤士报》则评价说,他是“目前活在世上的最有趣的旅游文学作家”。因为他不但幽默,而且睿智,加上锐利的文笔、博学的才智,更是让他的作品畅销不衰。

比尔·布莱森

3

这本书,我读得很快。因为,虽然讲的内容是让人望而生畏的现代科学发展史,编辑的文笔文风却很了不得。他完全抛弃了学术派的正经严肃,用幽默风趣的交谈笔法,轻松愉快地将你带入了探索科学的旅行中。

你感受到的,不是科学的古板,而是有趣生动、充满情感、清晰明了的娓娓讲述,就像是你一个学识渊博的好朋友,在绘声绘色地给你讲故事。

他讲浩瀚的宇宙,是如何从一个极小极小的奇点开始膨胀,如烟花般美丽,几分钟就扩散成了的一个美妙无比的大宇宙。然后,有了太阳系,还有超新星。

他讲大家生活的蓝色地球,那些个性古怪的科学家们怎样敲石头、挖古生物化石,怎样测定了地球的大小、重量、年龄、形成过程。

他讲有趣的爱因斯坦和他的相对论,宇宙的碰撞、量子学说、放射现象、基本粒子、大陆漂移,科学是如何一路跌跌撞撞地在探索。

他讲那些地球曾经遭到、即将遭到以及可能遭到的各种危险,地球的环境,生命的起源、进化、灭绝直到现在丰富多彩的生命,冰河时代,类人猿向人类的进化过程等等,让你看到生命存在的不易。

他还讲了很多逸闻趣事,比如印度尼西亚松巴哇岛坦博士拉火山喷发以及相伴而来的海啸夺走了10万人的生命,美国黄石国家公园是“世界上最大的活火山”,达尔文为蚯蚓弹钢琴,牛顿将一根大针眼缝针插进眼窝,富兰克林在大雷雨里放风筝等等,引人入胜,足以让你不忍释卷。

4

编辑讲到他自己写本书的最初灵感。他说那是来自在念小学四、五年级时有过的一本科普读物。

那时教科书都皱皱巴巴、招人生厌。但书中一幅地球剖面图的插画却迷住了他,说明上说地球是个发热球体,里面有明确的层次,他无限惊讶,迫切想知道这些写书的人是怎么知道的。

于是,他兴奋地打开了书,可是却失望了。因为书中那些干巴巴的常识并没有解答他的疑问。虽然,在他的成长过程中,他遭遇了这样一种认知:“科学是极其枯燥的。”但他却一直认为,科学也可以是非常有趣的。

很久以后一个偶然的机缘,他在一次跨越太平洋的长途旅行中,从飞机上望向皓月当空的天空和一望无际的海洋。他想起了小时的故事,于是他决定要拿出今生的一部分时间,写这么一本书,让读者可以“在不大专门或不需要很多常识的,而又不完全是很浮浅的层面上,理解和领会——甚至是赞叹和欣赏——科学的奇迹和成就”。

显然,他做到了。每一个阅读这本书的人,相信都会对生命、人生和大家的世界产生全新的感悟和认识。

这也就是为什么,那位美国父亲会说,他读过《万物简史》之后,对死亡不再感到恐惧。

编辑说,这是对他的作品的最高评价。我深以为然。

深入灵魂的影响力,才是一部作品的最高境界。最美的文字,比死神有威力。

(未完待续)

倾一生之力,读经典好书,写有厚度的文字,过有深度的人生。我是杜豆豆,感谢您的关注。

编辑概况:杜豆豆,IT从业20余年,曾先后研修英语、计算机、美学和心理学专业。早年创过业,后就职多家全球知名IT外企,现工作于某研究院。书痴一枚,闲时码码字。兼任多家平台签约编辑,www.701.net会员合伙人,万卷好书工作室、万卷好书读书会创立人。