一个喜欢占小便宜、打仗又贪生怕死的家伙,竟然帮助齐桓公成为了春秋霸主!

提起管仲,大家自然会想到千古流传的“管鲍之交”。


管仲早年的名声一点都不好,别人都说他既喜欢贪小便宜,而且又是一个贪生怕死的家伙。为什么呢?


管仲跟鲍叔牙是好朋友,他们经常合伙做生意,但本钱大多数是鲍叔牙出的,等到分红了,他还要拿大头。鲍叔牙的仆人非常讨厌他,可鲍叔牙说:“没事啦!他是因为家里穷,又要赡养老母亲,所以才要多拿点。”看人家鲍叔牙多大气?根本不和他计较。


管仲同鲍叔牙又一起去当兵打仗。可他每次打仗有危险的时候,跑得比兔子还快。大家都看不起他,说他是个胆小鬼。可鲍叔牙替他辩护:“你们误会了,他不是怕死,他是担心家里的老母亲没人照顾。”


你看,在许多人的眼里,这样一个“爱占小便宜,贪生怕死”的家伙,能有什么本事?


可是,正是因为管仲的经济改革,使齐国变得强大起来,让齐桓公成为了春秋第一霸主。

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01


管仲成为齐桓公的臣相,也非常具有戏剧性。


齐国的内部当时很乱,齐襄公没有儿子,只有两个异母兄弟,公子小白和公子纠。


为了躲避内乱,管仲辅佐公子纠在鲁国居住,鲍叔牙则陪着公子小白在莒国。后来,齐襄公的堂兄“公孙无知”杀死了齐襄公,夺了君位。但不到一个月,便被大臣们杀死。于是,齐国的大臣们暗地里派使者去莒国,准备迎接公子小白回国即位。


鲁庄公听到了这个消息,决定不放过这个机会,于是亲自率领军队,护送公子纠回齐国。为了安全起见,鲁庄公又安排管仲先带一部分兵马去路上刺杀公子小白。


没想到,管仲一直不走运。做生意是“三辱于市”,打仗也只有逃跑的份,这次刺杀,又再一次失败。


公子小白装死瞒过了管仲,快马加鞭,抄小路赶回了齐国,登上了王位,成为“齐侯”(史称“齐桓公”)。等他们慢悠悠地、信心十足地赶到齐国边境以后,才知道公子小白已经登上了王位,把个鲁庄公气得直接找齐国打架去了。


结果,鲁庄公架没打赢,还被齐国占去了“汶阳之田”。真是“偷鸡不成,反蚀把米”。


鲍叔牙知道,鲁庄公回去以后,肯定会杀了管仲来泄怒。他跟管仲结交这么多年,非常欣赏管仲,知道他是一个很有才华的人。


于是,鲍叔牙故意派使者去说:“大家的国君十分痛恨管仲,非要亲手宰了他才能解恨,请你把他交给大家处理吧!”


鲁庄公不想再进一步激化矛盾,也不想再去管人家的家务事。于是把管仲交给了齐国使者。


于是,鲍叔牙把管仲接到了自己家里,并向齐桓公推荐管仲。齐桓公说:“管仲不就是那个射我暗箭的家伙吗?他射我的箭我可至今还留着呢!让我还重用他?我都恨不得剥了他的皮,吃了他的肉!”


齐桓公最终答应鲍叔牙,约了时间见管仲一面。原以为两人见了面,肯定会不欢而散,可没想到,两个人一见如故,一直聊了三天三夜还不过瘾。还真是相见恨晚,不打不相识。很快,齐桓公便任命管仲为相,开始了齐国的改革之履。


管仲后来感慨地说:“生我者父母,知我者鲍子也。”

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02


齐国当时在各诸侯国当中并不出色,它的祖先是辅佐武王灭商的姜子牙。国土也不大,司马迁称之为:“区区之齐在海滨。”


管仲入相以后,便开始进行一系列的政治经济改革。这位曾经在商场上,经历过无数次摸爬滚打,在战场上也当过逃兵的政治家,积累了许多的人生经验。


管仲以谨慎和平的方式,重建齐国的经济秩序。他在经济上的创新有很多,但最主要的有三项:四民分业、贸易兴国、盐铁专营。


所谓“四民分业”,就是把国民分为:士、农、工、商四个阶层,并按各自的专业技能聚居在规定的地区。这样把社会各阶层按职业划分管理,历史上管仲是第一人。


管仲认为,四民分业可以让人们“相语以事,相示以功”。同一行业的人们聚居在一起可以互相交流经验,提高技术。而且,这种“专业分工、子承父业”的制度,让齐国的制造业得到了空前的发展,制造技术也遥遥领先于其它诸侯国。


比如我国最早出现的丝织中心,就在齐国的临淄。当时齐国的高档丝织品,不仅畅销国内,还远销周边各国,一时间:“天下之人冠带衣履皆仰齐地!”


对于来齐国做生意的商人,管仲更是大开国门。规定凡是空车来的,走路来的都不征税。并且每隔三十里,还专门设立招待别国商人的客舍。


客舍规定,凡是来一辆车的外商,可以免费提供饮食,当然仅限本人。凡是来两辆车的提供马车草料;来三辆车的还提供仆人的饮食。从此:“天下之商贾归齐若流水!”


更为奇葩的是,管仲为了提高对外商的服务质量,活跃城市气氛,首开“国营色情业”。他在临淄办了7间官办妓院,每间妓院有妓女100人,成为色情业的“产业始祖”。


若说开办色情业是奇葩,那管仲的《侈糜》就是颠覆三观。


中国历来的治国思想就是勤俭节约。可管仲却十足一个古代版享乐主义者。他认为,只有富裕的人不断地消费,贫穷的人才会有工作做。甚至还建议:“雕卵然后瀹之,雕橑然后爨之。”


“在煮蛋之前要先加以雕绘,烧柴之前也要先加以雕刻”。估计,能提出这个极端比喻的,已前无古人后无来者,只管仲一人了。

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03


管仲大刀阔斧地实施了自由贸易政策,让齐国的自由商人大量涌现,各种富商大贾也开始在中国历史上出现。不过,别看他表面上采用的是“自由经济学”,可最有创世意义的变法是“盐铁专营”。


盐铁专营,是管仲对后世影响最大的制度。如果说自由贸易经济是微观上的放活,那么盐铁专营就是宏观上的管控。


齐国处于海滨,盐业发达。管仲开放盐池,让人们自由去生产,然后由国家再统一收购。为了防止盐业生产过度,致使盐的价格降低,管仲又规定,只允许在每年的十月份,到第二年的正月这4个月的农闲季节煮盐。这样既保证了农业生产,又保持了盐业价格的稳定。


管仲采用的这种由政府控制资源,民间商人拥有经营权的方式,就是后来“资产国有,承包经营”的雏形。而盐铁专营制度的实施,让中国从此也成为了一个“独特的国家”。


管仲通过一系列变法,使齐国的繁荣达到了顶峰。居民增加到30万人之多,是当时世界上规模最大的城市。


据《战国策·齐策》记载:“临淄甚富而实,其民无不吹竽鼓瑟……家敦而富,志高气扬。”


齐国坐拥最强国力,齐桓公多次召集诸侯会盟,成为诸国盟主,也成为了春秋时期,第一位霸主。

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